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満希虹里さん

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サムの片思い

17/12/09 コンテスト(テーマ):第150回 時空モノガタリ文学賞 【 悲劇 】 コメント:0件 満希虹里 閲覧数:265

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東京のユースホステルで聞いた、イギリス人のサムの恋物語はだれかさんのように甘酸っぱい。

「両親は海外に住んでいたから、僕は寄宿舎にいて、田舎に一人暮らしをしているお爺ちゃんの家で休暇を過ごしたんだ」ハリー・ポッターのように、寄宿舎暮らしなんて、いかにもイギリスの男の子らしい。確かにサムはハリー・ポッターのように格調高いイギリス英語をしゃべる。「初めてヘザーに会ったのはおじいちゃんがよく行く教会で、13歳の時だった。教会のクリスマスコンサートで、ヘザーはピアノを弾いて、僕はバイオリンで合奏した。夏になって一緒によく散歩もした」サムがタブレットで、私に見せてくれたイギリス北部の田舎は緑のなだらかな丘が広がり、赤、黄色、紫のヘザーの華が茂みに美しく咲いていた。サムの彼女はこの華のようだったのだろうか?「僕が18になって大学に入学する時、ヘザーは別れようと言い出したんだ。僕は驚いたけど、どうしようもなかった。休暇の時しか会えなかったから、その間誰か好きになったかもしれない。お爺ちゃんにヘザーと別れたことを話すと、’’今の若者の気持ちは理解できない。昔は簡単だった。教会で妻に会って結婚し、戦争中は海外に従軍してたが、帰るとちゃんと待っていた’’と首を振っていた。ロンドンで四年間大学生活を送った時、休暇で田舎に帰えると寂しかったな」その間にサムはきっと付き合った女の子がいたに違いないが、何も言わなかったのは、ヘザーほど印象に残らなかったのだ。

「両親はシンガポールへ居たから、卒業するとそこへ行って仕事を見つけた。両親の知り合いの娘と2年間デイトしていたんだ。ステファニーは良い子だった。週末はオートバイの後ろに乗せて、海岸沿いのエリザベスウォークへ行って夕日を見たりしたよ」シンガポールは食べ物が美味しい。「私は屋台でバナナの揚げたのを食べたことがあるわ」「今もあるよ。僕は中華やインド料理の辛いものが好きだ。ステファニーとよく食べに行った。あのままいっていたら、結婚できた。僕達の両親も賛成してくれただろう。でも、その気になれなかった。僕はシンガポールにずっと住むつもりはなかったし、小さな島で盛り沢山な娯楽がないんだ。ロンドンや東京のようにジャズのバンドもないし。日本にワーキングホリデイで行くつもりだったから、丁度いい機会だと思って、彼女に告げたんだ。’’君にふさわしい僕より愛してくれる人に巡り合って幸せになって欲しい’’って」ハリウッド映画で頻繁に聞く台詞だが、サムの口調は真面目だ。「彼女、何って答えたの?」「’’じゃ、今まで私達のことは何の意味もなかったの?’’って。’’いや、そんなことはないよ’’って僕は否定したけど」ステファニーは、サムと将来結婚したかったのだ。だから、サムがこのくらいで良いかと自分と付き合っていたのは、意味がなかったのだ。見栄えがするデイトの相手は恋人ではなかった。

「北海道のニセコのホテルのフロントで夕方4時から夜中の12時まで働いた時、夢の仕事だと思ったよ。粉雪が素晴らしくて、スケートボードが思いっきりできた。そこで一緒に仕事したエリカは僕より1歳年上で、特に美人ではなかったけど、どうしようもなく惹かれたんだ。動物的な欲望を刺激された。僕の同僚にB級だなんて、からかわれたけど、競争相手がいないなら僕はかえって幸運だとさえ思った。エリカはカナダに1年間ワーキングホリデイーに行っていたから、英語を喋れたし、スノーボーディングもうまかった。一緒によくスノーボートで滑ったんだよ。僕が転倒した時、すぐに助けを呼んでくれた。エリカは病院までついて来てくれて、見舞いにもよく来てくれた。僕はエリカの両親が住んでいる八戸まで遊びに行ったんだよ。でも、ニセコで別れる時、彼女はきっぱり僕を断った。しょっちゅう会えるわけではないから、恋人になるつもりはないって。日本の女の子は親の言うとおりにするんだね。僕は距離が離れていても、不可能ではないと思ってたけど」サムはエリカを説得できなくて、残念でたまらないのだ。

ユースホステルでは、サムは時々エリカにEメールを送っていたようだ。サムに注意を向けて親しく話しかけるイギリスやフランスの魅力的な女学生もいた。だが、サムは親しみ易いが、特に応答はしなかった。エリカのことが忘れられないのだろうか?でも、26歳のサムは、エリカと結婚を前提として付き合うとは言わなかった。旅で知り合っても、お互い現実からかけ離れているから、あやうい関係になるのは、エリカは海外経験でよく知っていたかもしれない。いずれ去って行く外国の旅人とただの恋人にはなれないと思うエリカもしっかりした日本の女の子だと思う。


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